Reingeniería de la codigestión mediante dosificación automática de residuos

En las Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales (EDAR), los procesos aerobios pueden llegar a suponer un 40-50% de la energía consumida, es por ello, que muchos esfuerzos han ido encaminados a la optimización de estos procesos mediante el desarrollo y constante modificación de modelos matemáticos, así como el control de estos sistemas mediante su monitorización con sondas y analizadores en continuo. En este balance, la digestión anaerobia supone un posible “input” de energía que puede llegar a alcanzar incluso el autoabastecimiento energético o la inyección a red, sin embargo, pese a la elevada complejidad metabólica de los mecanismos implicados en la generación de metano, actualmente, la mayoría de plantas con digestión anaerobia no cuentan con sistemas de monitorización en continuo ni un seguimiento analítico específico para su control.
La codigestión anaerobia permite la valorización de residuos agroalimentarios en los digestores anaerobios de la EDAR para dar lugar por un lado a un fango estabilizado y por otro, energía en forma de biogás. En el proyecto LIFE 13ENV/ES/000377 ECOdigestion se desarrolló, implementó y demostró a escala piloto una tecnología de control automatizado de la dosificación de residuos en digestores anaerobios de EDAR basada en el modelo Anaerobic Digestion Model 1 (ADM1) de la International Water Association (IWA). La herramienta permite optimizar la generación de energía renovable (biogás), para producir biogás a demanda con la finalidad de contribuir a la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero mediante el reciclado de los residuos de la industria agroalimentaria. Los resultados obtenidos muestran que es viable utilizar la herramienta para el control de la dosificación y adecuar la mayor producción a la demanda energética de la planta, incrementando la producción del biogás sin producir alteraciones en la estabilidad del digestor gracias las sinergias del proceso.